"Avispón gigante no podría vivir en Colombia": Instituto Humboldt - Decolombia.net

“Avispón gigante no podría vivir en Colombia”: Instituto Humboldt

De acuerdo con una modelación de distribución de la especie, desarrollada por esta entidad, este insecto gigante no llegaría al país porque no cuenta con los climas idóneos para que pueda establecerse.
Este insecto acaba con colmenas de abejas que son clave para la seguridad alimentaria del mundo.
Este insecto acaba con colmenas de abejas que son clave para la seguridad alimentaria del mundo. Foto: Archivo Semana.

La llegada del avispón gigante a Estados Unidos, generó alerta por su posible expansión a otros países de la región. En Colombia, las teorías y opiniones de lo que podría pasar no se hicieron esperar y por eso la discusión tuvo que dirimirla la instancia idónea para ello.

Luego de un trabajo de modelación de distribución de la especie, el Instituto Humboltd dio un concepto que genera un respiro para quienes temían por el arribo del insecto: en Colombia no se encuentran climas favorables para que esta especie pueda establecerse.

El Instituto, a través de la línea de Colecciones Biológicas-Entomología, se dio a la tarea de desarrollar una modelación de distribución de la especie, la cual concluye que con los registros de presencia del avispón en Asia, obtenidos del Global Biodiversity Information Facility – GBIF y las 19 variables bioclimaticas de WorldClim – Centro Clima, en Colombia no están dadas las condiciones climáticas para que esta especie invasora, que puede poner en riesgo sectores como el apícola y el agropecuario, pueda hacer presencia en el territorio nacional.

De acuerdo con el profesor, Carlos Eduardo Sarmiento, especialista del grupo en Colombia, esta subfamilia de insectos tiene una distribución geográfica fuertemente concentrada en regiones templadas, es decir, que en zonas donde no hay ciclos estacionales de temperatura esta especie no podría ser distribuída.

La distribución geográfica de Vespa mandarinia es muy restringida a las zonas templadas del continente asiático. En países como Tailandia, que tiene distribución tropical, estas avispas se ubican en la parte norte donde hay una condición de ciclos estacionales mucho más marcados, explica el experto.
De esta forma, al no existir las estaciones: invierno, primavera, verano y otoño, la probabilidad de que haya una dispersión de la especie hacía estos climas es baja.

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Según Sarmiento, las hembras de esta especie como parte de su ciclo reproductivo requieren una hibernación, la cual se lleva a cabo durante la época de invierno y ante la ausencia de este ciclo, la biología de la especie se ve afectada y, por tanto, la capacidad de adaptación es nula, por consiguiente la especie sucumbiría. En conclusión, las temperaturas y ciclos climáticos determinados por la latitud constituyen una barrera en la distribución de las especies.

Según Jhon César Neita, investigador líder de la colección de entomología del Humboldt y quien es un apasionado por todos los insectos desde los más pequeños hasta los más gigantestos, el género Vespa Linnaeus comprende 22 especies distribuidas en el continente asiático.

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Argumenta que es una especie se caracteriza por su gran tamaño que puede variar de 3.81 a 5.08 cms de longitud y de entre 7.0 a 7.5 cms de envergadura alar y sus colores en sus bandas transversales de color naranja alternadas con bandas longitudinales negras son patrones similares a los expresados en algunas especies comunes para nosotros. Por su color, algunos investigadores lo llaman Avispa halloween.

Con el apoyo de Diego Martínez, biólogo y máster en Ciencias y desde la línea de Colecciones Biológicas-Entomología, el Humboltd elaboró un modelo de distribución de la especie, a partir de los datos obtenidos del Global Biodiversity Information Facility, para lo que utilizó un total 214 registros: 193 de ellos de presencia utilizados para entrenamiento, 21 para validación.
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El resultado del modelo trabajado con Maxent, software de modelación de distribución de especies, se interpreta como “Idoneidad climática” debido a que hace uso de las variables clima y registros. En la gráfica, las tonalidades azules señalan el clima no idóneo para el establecimiento de la especie, mientras que los tonalidades rojas indican el clima más favoranle para la especie.
En el mapa se puede observar que en la franja tropical a nivel mundial, y específicamente, la mayor parte de Sur América y todo Centro América se encuentran en azul, incluso el clima es poco idóneo en la costa oeste de Estados Unidos (Seattle, Washington) donde existe el reporte. Existen áreas idóneas en la costa este de Estados Unidos – Carolina del Sur y Norte- y en Brasil, pero con bajo porcentaje de idoneidad.

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De acuerdo a los reportes del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos – USDA existen varias posibilidades como medio de llegada de la especie a los Estados Unidos. La primera puede ser por el consumo de los estados inmaduros (larvas o pupas) como parte de la gastronomía exótica del continente Asiático y la segunda por el intercambio de mercancía a través de contenedores donde se transportan.
Según el Instituto, de las 19 variables usadas las que más aportaron fueron: Precipitación del trimestre más cálido, 53,6%; Estacionalidad de temperatura, 15.4%; precipitación del mes más seco,10,4% y temperatura media del trimestre más cálido, con 5,6%.

Los resultados de la modelación realizada por el Humboltd contradeciría lo que ha sostenido el Grupo de Investigación de Ciencia y Tecnología Apícola de la Universidad Nacional que asegura existe una gran posibilidad de que en algún momento migre hacia Centroamérica y llegue a Suramérica.

El avispón ha causado conmoción, no solo por su imponente aspecto, sino por la posible amenaza que representa para sectores como el apícola.
De acuerdo con los expertos del Humboltd, el avispón al ser un insecto de gran tamaño genera mucho temor en las personas y su tamaño es determinante en lo que a la cantidad de veneno inyectado en el momento de la picadura se refiere, si se compara con las abejas u otros insectos más pequeños. Igualmente, su tamaño no limita las posibilidades de picar aún por encima de trajes de protección.

Al igual que otros insectos, si la persona es alérgica con una sola picadura se puede generar un shock anafiláctico que puede amenazar la vida, por lo tanto, lo mejor es evitar una picadura de estos organismos.
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En síntesis, si bien el avispón causa estupor, no hay que alarmarse, pues en Colombia hay insectos igualmente venenosos con los cuales el hombre interactúa todos los días, pero que en el día a día ha aprendido a convivir con ellos. Muchos de ellos están distribuidos en las selvas bajo condiciones de alto riesgo de extinción o amenaza.

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En Colombia y la región tropical de América viven algunos de los insectos récord por tamaño. Tal es el caso de la hormiga más grande Paraponera clavata (Fabricius, 1775) (Hymenoptera: Formicidae) conocida como conga, bala o tocantera; la mosca más grande del género Pantophthalmus (Diptera: Pantophthalmidae) que sus larvas de alimentan de madera y los escarabajos más robustos de las familias Melolonthidae y Cerambycidae (Coleoptera).

¿Cómo es el comportamiento de los avispones gigantes?
Las especies del este género suelen construir sus nidos en troncos descompuestos caídos dentro de los bosques y oquedades, lugares reguardados y muy bien protegidos para evadir a los enemigos naturales, muchos de los cuales los constituyen otras colonias de la misma especie. Este insecto ha sido protagonista de innumerables estudios basados en su comportamiento e interacciones con otros organismos (artrópodos) en los hábitats donde se distribuyen.

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Estos avispones suelen atacar a colonias de abejas y otras colonias de la misma especie. En el caso de las abejas, al haber coevolucionado con ellos han desarrollado estrategias para evadir a estos depredadores. Una de ellas consiste en matar el avispón centinela. Para ello, las abejas se abalanzan sobre este centinela, primer individuo espía en llegar a la colonia, y con el batido de sus alas elevan la temperatura a un punto tal que calcinan al centinela, impidiendo que este comunique a los demás avipones la ubicación de la colonia de abejas.

Si un centinela no es muerto por las abejas y los demás llegan, estos producen una masacre en las colonias ya que decapitan y parten a las abejas adultas y van por su botín, en este caso lo constituyen los estados inmaduros (larvas y pupas) de las abejas y otras colonias de avipones, con la cual se alimentan los estados inmaduros de los avispones invasores en sus colonias.

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